芝麻叶面条

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芝麻叶面条
作者:  王 岩

芝麻叶面条

王  岩


  该做午饭了。一个人的午饭,不知道如何打发。

  去厨房看了看,案板上放着早上剩下的半碗小米稀饭,小盆儿里泡着舒展的芝麻叶,不如就做一碗芝麻叶面条儿吧。于是捞出一小把芝麻叶反复淘洗干净,找出一片油炸豆腐切丁,一片红萝卜切丁,几根翠绿小韭菜切段。

  少许水烧开,倒入小米粥。水开时下入芝麻叶、豆腐丁、胡萝卜丁,再开时下入龙须面,大火烧开,小火慢煮。待面条熟了放入韭菜,滴少许香油,放几粒鸡精。用勺子轻轻搅动,香油的香味儿飘了出来,芝麻叶的香味儿也飘了出来。

  喝一口汤,吃两根面条,嚼一片芝麻叶,休眠已久的味蕾瞬时被唤醒。舌尖上跳动的,全是故乡阡陌流水、薄暮星辰的味道。

  芝麻叶是春节前一位外地亲戚带来的,共两袋,一袋不过几十克,却带给我莫大的惊喜。透过简陋的塑料包装,我能看出来那芝麻叶处理得不算地道,但也足以慰藉我的乡愁了。

  时至今日,论起吃食,我觉得自己最有权威说的就是关于芝麻叶。

  芝麻叶不是直接掐下来就能吃的,要经过很复杂的程序。

  小时候,每年都会有一天,在睡得最熟的时候被母亲拎起来,迷迷糊糊地跟她走。那一天,通常是生产队长下令掐芝麻叶的日子。一个生产队的人马,大人小孩儿男女老少没灾没病的全部出动,全部到芝麻地里掐芝麻叶。那时候芝麻蒴果已九成熟,叶子不再重要。芝麻秆中下部的叶子自下而上或落或黄,已经不适合吃了。上半部的还鲜嫩绵柔,可做美食。我们要做的就是把那些叶子掐下来,其实说掐不如说抢,因为所得多少全归自己家。

  天色尚暗,只见人影绰绰,只闻“嚓嚓”声响。如果你看过那些麻利的妇女们掐芝麻叶一定会叹为观止:双手齐下,有节奏地上下翻飞,游泳似的在绿色的波涛中稳健又快捷地向前推进。小孩子就跟着她们,本来身高不够,又没“技术”,掐多少算多少。天亮了再看,一地的芝麻都被脱光了衣服,瘦瘦羞羞地立在地里。男劳力们车拉肩挑,往回运送战果。主妇们暗自计算着各家的人数多少,比较着各家的芝麻叶多寡,都觉得自己最麻利手巧,心满意足;孩子们用油腻腻脏兮兮的小手掰几个快成熟的芝麻蒴果,对着嘴倒出芝麻粒,咂咂嘴,心满意足。

  吃过早饭,主妇们便忙活起来。蒸馍的大铁锅添上半锅水,把芝麻叶一圈圈一层层整整齐齐放在锅里。拉动风箱大火烧,热气蒸腾,芝麻叶一点点儿塌下去,陷下去,直到全部跌入滚水里。煮熟了,捞出沥净水,找一块儿瓷实平坦的土地,把芝麻叶摊开了暴晒。晒晒翻翻,待半干时把芝麻叶聚拢来,用双掌虚按着反复在土里揉搓。经过两三次揉搓,芝麻叶变成了被尘土包裹的芝麻叶条。继续暴晒、翻动,待芝麻叶条干透,蜷曲得像一只只拱背的、一碰就碎的大虾时,就可以收起来了。讲究的人家,会在柳条筐里用干荷叶作衬,把芝麻叶装进去,挂在椽下,下面条吃,能吃到来年春天。

  为什么湿的时候不揉啊?

  湿漉漉的,芝麻叶会被揉“死”的。

  为什么不干了再揉啊?

  那还能揉吗?一揉就都碎成渣渣了。

  是的,什么时候揉,一定要掌握好火候,不然会浪费掉那一大早上的辛苦和未来无数个日子里可期待的美味。

  为什么要在土里揉啊,那还能吃吗?

  一定要在土里揉。土能吸收水分,干得快。而且,揉过之后芝麻叶更绵软,口感更好,香味也更醇正。

  至于土,那怕什么,淘洗啊,反复洗,洗净就好了。五谷杂粮,不都是土里长出来的?

  我之所以说亲戚送的芝麻叶处理得不够地道,是缺少了那道最费工夫的程序:土里揉。也是,不过是打着特产的名义慰藉乡愁,又有谁会那么用心呢?何况,不懂如何吃的人,你给他来一包土裹芝麻叶,还不被他当垃圾扔了啊。

  又看了一下芝麻叶包装袋,上写:“芝麻叶性平味苦,具有滋养肝、肾、润燥滑肠功能,能治疗肝、肾虚之头眩、病后脱发等。”

  嗬!上天真是慈悲,在那个物资匮乏的年代,居然恩赐了这样一种宝物给那些生命里极度缺乏营养的人们。

  恍惚中,父亲母亲又来到我面前。地里掐芝麻叶的母亲,灶台上忙碌的母亲,太阳下汗流浃背的母亲,还有坐在旁边悠然自得看书的父亲……

  午后,我回味着芝麻叶面条的味道,想起那些芝麻叶面条连成的日子,没有伤悲,居然觉得挺幸福的。

  感谢亲戚的礼物。他送的时候也许只是看重“特产”二字,却没想到不经意间让我重温了一回家乡的味道。

  所谓无心插柳就是这样的吧。无论美味还是乡愁,其实都不必刻意去找寻,那些消失了的回忆,总会在某一个不经意的瞬间、被一个不相干的人、被他一个不经意的举动唤回。

  生命中总会适时出现一些让你惊喜的“芝麻叶”,这就是生活的馈赠。


编辑:徐冬梅    校审:贾红英    责任编辑:张中科    监审:黄术生

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